正文

解码历史的奥秘

作者:舒彦

第1章

1.追寻恐龙

恐龙是生活在距今一亿年前的动物。二十世纪八十年代,居然从非洲传出发现活恐龙的消息,引起各国科学家的极大兴趣。

美国人行动得最快,他们装备了世界上最先进的仪器设备来到中非沼泽地带。他们在据说看到过恐龙的当地人指引下,搜寻恐龙可能出没的地方,并设下很多令恐龙上当的圈套。整整两个月过去了,终于在泰莱湖边发现了恐龙的行迹。在一个暴风雨之夜,一个庞大的身影突然在湖中穿过,并传来几声震耳的吼声。一切发生得太快了,人们还没来及看清楚,周围又平静下来。

后来,刚果的一支探险队沿着美国人的路线,终于看清了这头怪兽的模样,并拍摄下来。科学家们分析,这个怪物其实可能是恐龙的一个变种。

2.纸是怎样发明的

你们知道我们用的纸张是怎样制成的吗?知道它的发明者是谁吗?告诉你们,是东汉时期的蔡伦发明了造纸术。蔡伦由于家境不好,15岁时被送到皇宫里做了太监。他很勤快、好学,得到了老太监的喜欢,所以一有空闲,老太监就教他读书、写字。

当时,人们都用竹简写字,但由于竹简表面不够平滑,墨迹很难沾上,每写一个字要反复上墨才行。蔡伦想:“竹简这么笨重、粗糙,难道就没有别的材料可以写字吗?”一次,太后赏给蔡伦一匹帛,老太监告诉他,帛也可以写字,叫帛书,但由于帛的价钱太贵,老百姓是用不起的。有一天,蔡伦在学堂里看见学生们在一个沙盘上写字,便上前打听,才知道竹简数量很少,帛又太贵,学生们只好用沙盘写字。看到这种情况,蔡伦决心要制造一种既轻便、便宜又容易书写的材料。他潜心研究,经过反复试验,发现用旧麻、树皮、破鱼网一起煮后,就成了纸浆,再经过拍打晾晒就成了可以写字用的纸,再后来,他从农妇“淘米”的方法中得到启发,用筐装纸浆放入水中,利用水的力量使纤维交织成形晒干后,纸就形成了。这样做出来的纸价格低廉而且表面平滑。

3.火药的由来

你们知道吗?火药的发明,是由炼丹而来的。

早在西汉时期,汉武帝为了长生不老,经常找来大臣,为他出谋划策。有个大臣建议说:“陛下,我听说有一种仙丹,吃了就能长命百岁。”汉武帝一听,高兴极了,连忙下令全国的巫师为他炼丹,可是,在炼丹过程中常常出现差错,引起一次又一次的爆炸事故,有时甚至还炸伤很多人。原来,仙丹主要是用硫磺、硝石、朱砂混合,再加上蜂蜜来燃烧炼制的,其中,还含有毒性很强的水银。因此在炼丹过程中,如果稍不注意,就会引起爆炸。

但是,这些巫师们为了博得皇帝的欢心,仍然不停地在炼制仙丹。一天傍晚,有个巫师因疲劳过度,就靠在炼丹炉旁睡着了,还做了很多恶梦。当他惊醒后,发现丹房起了大火,禁不住大叫一声:“不好,发生了火药事故!”于是,“火药”一词便传开了。

后来,火药引起了军事家浓厚的兴趣,他们进行了深入的研究,将硝石、硫磺和木炭按一定比例配制成了世界上最早的火药。

4.以蛇为标志的药店

一条蛇缠绕在高脚杯上,这便是欧洲药店的标志。在古希腊神话中,医神阿斯克勒庇俄斯及其女儿健康之神吉吉娅的身边,总有一条蛇伴随着。在某些美术作品中,甚至有吉吉娅用高脚杯喂蛇的情景。那么,为什么在欧洲人眼中,蛇与健康密不可分呢?

古代的欧洲,是一个瘟疫肆虐横行的地方。根据史料记载,每一次瘟疫大流行,都将夺去几万、几十万,甚至上百万人的生命。后来,人们终于发现瘟疫是由老鼠传播的。而蛇则是老鼠最可怕的天敌。所以在那个时候,许多神庙、教堂里,都由僧侣饲养着大量的蛇。一旦发现疫情,神庙里的蛇便会倾巢而出,四处吞食老鼠,疫情也便很快得到控制了。所以,欧洲人始终觉得健康与蛇是密不可分的。

5.V型手势为什么表示胜利

在英语里,“V”是胜利(Victory)的第一个字母,这就是V型手势表示胜利的最基本的原因。那么,从什么时候开始,人们盛行用V型手势表示胜利呢?

在第二次世界大战期间,有一位名叫维克多-德拉维利的比利时人。正是他有一次在广播里向德军占领区的广大人民号召,利用一切机会在公共场所用粉笔书写V字母,以表示敢于斗争、敢于胜利的信念,使纳粹惶惶不可终日。后来,这一斗争形式迅速传遍欧洲各德军占领区。大家不仅到处书写,见面时也伸出食指和中指作V字型,互相激励。

所以,从第二次世界大战起,用V形手势表示胜利的方式就被全世界人民所接受了。

第2章

1.神农架追寻野人

“野人”是一种介于人和猿之间的动物,是一种为数极少、极为珍贵的稀有物种。很多年来,人们为寻找传说中的“野人”历尽周折,希望揭开“野人”神秘的面纱。据说在中国湖北的神农架地区就有这样的“野人”出没,为探寻究竟,中国野人考察研究会执行主席刘民壮先生曾先后六次深入此地进行考察。第一次考察神农架是在1977年3月,当时的神农架地区冰山林立,寒气逼人。刘先生和他的队员们艰难地在山沟里穿行,靠烈酒维持体温。几天后,终于在高崖寨附近的山坡上发现了几个30多厘米的大脚印,是“野人”的足印吗?这引起大家的浓厚兴趣,但接下来的几天都没有收获。直到一个月后,那令人振奋的大脚印又出现了。大家顾不上连日的劳累,顶着倾泻而来的暴雨和冰雹,将大脚印灌制成4个石膏模型。1979年6月,刘民壮先生第二次来到神农架。他们走了数不清的山路,过了2500多条河,食物吃光了,就用野菜凉水充饥。终于又灌制了几个石膏印模。

最艰苦的一次考察发生在1980年5月。刘民壮先生带领队员驻扎到了无人区,却被连续不断的大雨阻隔在这里,断菜、断盐14天,所有的人都处于虚脱状态。后来,刘先生又率队驻入海拔更高的丛林里,阴雨、蚊虫、野兽,恶劣的环境没有让他们退缩。虽然最终他们没能找到野人,但他们的发现一样有着珍贵价值。

2.古罗马大斗兽场

在意大利的首都罗马,有一个举世闻名的古代建筑,它就是雄伟的古罗马大斗兽场。古罗马大斗兽场是古罗马人用于观看比赛、表演的场所,可以说是世界最早、最壮观的体育场。

从外表看,古罗马大斗兽场有48米高,共分四层。下面三层是连续不断的半圆形拱洞,拱洞中间是壁柱,并刻着许多大大小小的雕像。走进去,可以看出古罗马大斗兽场呈椭圆形,最长的地方为188米。它共有60排座位,并且座位层层升高。巨大的大斗兽场可以容纳五万名观众。

在大斗兽场中间是一块椭圆形的表演场地,它长86米,宽54米。每当空闲、休假时,富有的古罗马人就涌向大斗兽场,观看在这里举行的各种比赛和表演。

古罗马的统治阶级既荒淫又残暴,为了寻求刺激,他们发明了一种名叫角斗的娱乐活动。首先,他们将一批狮子、老虎之类的野兽驱入大斗兽场的表演场地中,并挑斗这些野兽们互相撕咬、吞吃。随即,他们又将两队经过专门培训的奴隶驱赶上场。这些奴隶被称为角斗士,他们手拿刀剑、长矛,统治者命令他们互相拼杀。没有任何自由的奴隶们只好挥起武器,自相残杀,一时间惨叫不断、血流成河。千百年过去后,这里已成为世人观光游览的古迹。

3.飞碟之谜

1947年6月,美国新闻界报道 了这样一件奇事:一位灭火器材公司的老板驾驶着他的私人飞机在天空飞行,突然,他的眼睛被一阵强光所吸引,他定睛一看,只见在他的前方,出现了九个奇怪的飞行物,这些飞行物形状又大又扁,并且一蹦一跳地飞着,就像飞行的碟子一样,它们快速地升高、旋转,然后消失了。

飞碟一事轰动了美国。此后,在美国、加拿大、巴西等国相继有人报告说见过类似的物体。几十年来,世界各地都有人称看见过此类物体的出现。后来,人们根据目击者的描述,得知这类物体一般呈碟子形、草帽形、球形等,人们把它称为未经探明的空中飞行物,在英文中,它的缩写名字是 UFO。

在我国,也有人看见过飞碟。1979年12月的一天晚上,昆明市一所中学的几个同学,下晚自习回家时,发现不远处的天空中有个红红的火球悬浮着。很快,它又高速旋转着飞起来,它上下左右轻盈地飞舞着,五分钟后,火球突然加速,瞬间消失得无影无踪。

飞碟究竟是什么?它从何而来?它是虚构的幻觉还是确有其物?围绕着飞碟,是一连串扑朔迷离的疑团,真相如何,我们正期待着科学家们的回答。

4.华佗与麻醉药

华佗是我国古代杰出的医学家。因为医术高明,能妙手回春,被人们誉为“神医”。

在东汉时期,华佗就能给病人做手术。但病人常因剧烈的疼痛,拳打脚踢,华佗只好把病人捆起来,可这样还是不行,病人一看见华佗手中的刀,就吓得大叫大闹。看到病人痛苦的样子,华佗很是心疼,但是又没有别的办法。一天,几个人抬着一个受伤的青年来求医。华佗一看,病人的腿摔断了,因疼痛已昏迷了,于是便立即给他动手术。

病人因伤势严重,华佗来不及像往常那样捆住病人,就开始了手术。开始,华佗怕病人乱动,叫护送的人使劲按住病人的四肢,可是病人毫无挣扎的意思,手术进行得十分顺利。华佗十分纳闷:“这是怎么回事呢?”他仔细观察,闻出一股酒味,顿时恍然大悟:人醉了就会失去知觉,当然也不知疼痛啊!如果制造这样一种药,手术前让病人吃下去,不就可以减轻痛苦吗?后来他搜集许多草药,配成各种药方并亲自尝试,经反复试验,终于发明了中药麻醉剂--麻沸散。从此人们再也不会因为开刀而疼痛了。

5.活字印刷术

毕昇是北宋中期时候的人,他常到家附近的书坊去学习印刷术,有一天,毕昇正在刻一部书稿,发现有很多字在文章 中经常出现,就想:“如果刻出来的字可以拆开,再自由组合,不就方便多了吗?”

于是,毕昇立即动手,找出了3000个常见字,试着刻在小木板上。并按音把字归成十几类,每一类都按部首画排出顺序。但经过实验后,发现木活字质地软,容易吸水变形。印刷时墨水多了字就变得模糊不清了。

怎样才能找到一种既不吸水,又能雕刻成字的材料做字呢?毕升为寻找新的材料绞尽脑汁。一天,毕昇见人用瓦罐烧水,猛然想到:如果用泥坯刻字,再进窖烧,不就可以制成不吸水的泥活字吗?

于是,他搭起了一座小窖,又用胶泥制成许多半寸见方的“小土坯”,刻成5000多个字块,然后用窖烧制,两天后,一套不吸水、笔画清晰、坚如牛角的泥活字终于制成了。毕昇把活字版拼好,试印了300多张,每一张都清清楚楚,大家看了不禁拍手叫绝。活字印刷终于试验成功了!

第3章

1.肥皂泡中的启示

牛顿从剑桥大学毕业后,回家探亲。一天,他和父亲到田间锄草。休息时,牛顿摘下蒲公英的茎条,吹肥皂泡玩。吹着,吹着,他突然发现一个个肥皂泡在阳光下变得花花绿绿,便奇怪地问父亲。父亲说:“这有什么稀奇,肥皂泡本来就这样。”“不,这一定与太阳光有关,它说明阳光并不只是一种颜色。”谁不知道太阳光是白色的?傻孩子!”

“问题没这么简单,我要认真地研究一下。”这个自小就有股子“牛劲”的牛顿,一旦遇上疑惑,不弄个水落石出,是不会罢休的。

第二天,天空晴朗,阳光明媚。牛顿收拾了一些必要的器具,开始了自己的实验。当他一边吹肥皂泡,一边拿着一块三棱形的玻璃片观察时,呈现出红、橙、黄、绿、青、蓝、紫七种色彩。“啊!阳光中包括七种颜色。”牛顿为自己的发现欢呼雀跃着,但他马上又想到:白光既然可以散成七色,那么,七色光聚在一起,是不是就可以得到白光呢?于是,他连忙试验,果然如此。

就这样,牛顿从普通的肥皂泡上,发现了光学物理中一个十分重要的原理--光的色散和聚合原理。

2.阿基米德与王冠

阿基米德是古希腊著名的物理学家、数学家。

有一次,国王做了一顶王冠,他想知道那是不是纯金的,于是把阿基米德召来,让他查个水落石出。阿基米德找来一块和王冠同样重的纯金块、两只大小相同的罐子和盘子,然后把王冠和金块分别放进装满水的罐子里,当水溢出来时,各用一个盘子接着。最后,把这些溢出来的水分别倒进两只同样大小的杯子里,一比结果发现溢出来的水不一样多。王冠的秘密就这样被阿基米德揭开了--而揭开王冠秘密的方法就是物理学上的著名的阿基米德定理,即浮力定理。

3.爱迪生发明灯泡

爱迪生在1878年完成留声机的发明后,转向对电灯的研究。他翻阅了大量的资料,发现要使电灯能照明,关键在于灯丝。于是他先后试用了1600多种植物纤维和矿物质做实验,可都没有成功。

有一天,爱迪生看见妻子用来缝制衣服的棉线,顿时眼睛一亮。他拿起一团棉线,直奔实验室,他把棉线烧成炭丝,做成灯丝安装在灯泡上。接通电源后,灯泡立刻发出耀眼的光芒,把整个实验室照得通明。世界上第一盏白炽灯终于诞生了!这盏灯足足亮了45个小时,后来,爱迪生又对灯丝进行了改进,使电灯亮了1200多个小时。

4.雷达的发明

1940年9月15日,疯狂的希特勒集中500架德国飞机偷袭伦敦,企图让这座著名的城市从地图上消逝。可是,德国法西斯的飞机还没有进入英国领空,就遭到英国歼击机和地面炮火的攻击,结果有105架飞机被击落。

原来,英国之所以能早早地发现敌机,是因为他们当时已经发明了雷达。这应归功于物理学家罗伯特-沃特森-瓦特。因为雷达是他发明的。

1934年的一天,沃特森-瓦特在实验室观看荧光屏上的图象时,突然发现图像中出现了一连串的亮点。经过反复地实验,发现那是距实验室不远的一座高楼反射回来的电波信号。这一意外发现使沃特森-瓦特想到:既然近处的高楼能反射电波,那么更远的东西是否也能反射电波?如果可以,那不就可以从荧光屏上及时发现入侵的敌机吗?在英国皇家司令部的支持下,他试制成了电波发射装置和接收电波的装置。经试验,飞机在12公里以内起飞后,发射出去的电波碰上了飞机后迅速反射回来,发现了目标。半年后,雷达更加完善了,外来信号在屏幕上能直接以光带的形式出现。这样,飞机的高度与距离就一目了然,并且能发现160公里内,高度5000米的飞机。世界上第一部雷达诞生了。

5.罐头的发明

200多年前的一天,法国街头贴出一张悬赏的布告:谁能研究出一种可以久藏远运水果和蔬菜的方法,便可得1.2万法朗奖金。

有个叫阿披脱的年轻人,看到这张布告后,兴冲冲地买回许多蔬菜和水果,开始了研究。开始几次实验都以失败告终,有一天晚上,阿披脱看见妻子为防止剩菜变馊,又重新煮一次。于是心头一亮想出了办法。他把新鲜蔬菜放进玻璃瓶中,再用开水煮一会,冷却后,用麻布将瓶子裹严密。最后放在常温下保存。两个月后,阿披脱取出食物试着品尝了一口,“嗨!真好吃。”他终于成功了。

第4章

1.谋杀的“凶器”--照相机

照相机是我们生活中的好伙伴,能帮助我们留下瞬间的美好回忆,但它的发明经历了很长时间,其中还有很有趣的故事。

18世纪以前,无论是“小孔成像”还是“摄影暗箱”,它们虽具有照相机的某些特性,但因不能将图像记录下来,仍不能称为照相机。

18世纪中期,人们发现了感光材料,这给照相机的问世注入了有效的催化剂。人们在“摄影暗箱”上装上感光片,照相机诞生了。

初期的照相机体积庞大,十分笨重且不便携带。为了照相,就像受罚一样,要端端正正地坐好长时间,使那些养尊处优的先生小姐们要受一阵苦。

对于照相机这种新生事物,曾有一批靠画肖像画为生的画家联名上书政府要求取缔照相术。他们的理由十分简单:怕摄影师抢走他们的饭碗。

1858年,英国人斯开夫发明了一种手枪式胶板照相机。由于镜头的有效光圈大,所以只要扣动板机就能拍摄。一次,维多利亚女王在宫庭内召开盛大宴会,邀请各国使节。斯开夫作为新闻记者也到了场。当他拿出照相机对准女王拍照时,蜂涌而上的警卫将他扑倒,会场顿时大乱。原来,他们以为斯开夫要用“手枪”谋杀女王。后来才知道,“凶器”原来是照相机。

之后,随着感光材料及摄影技术的进一步发展、照相机不断地得到完善。科学的发展是没有止境的。将来,一定会有更令人称奇的照相机问世!

2.空中的花朵--降落伞

降落伞大家都很熟悉,在军事、体育和民用方面都有很广泛的用途。是谁发明了它呢?这个荣誉应当归于法国的卢诺尔曼。

卢诺尔曼从小就富于幻想,常常冒出不可思议的念头。少年时,他常和小伙伴们到家附近的一座高塔上玩,在那度过了许多美好的时光。

“要是我能像小鸟那样,用翅膀翱翔多好!那就可以从塔顶飞到地上,用不着慢吞吞地下楼梯了。”他和小伙伴们叽叽喳喳地议论着。

长大后,那个想“飞”的梦想一直萦绕着他。于是他开始搜集资料。一次,他看到一篇小说,讲述了主人公从高层城堡越狱时,把两条被单的角系在一起,然后两手抓住被单的两端,利用风力的托举缓缓落地。这给了他很大的启发。

他根据这个故事所讲的,经过反复揣摩,设计出了第一顶降落伞,并决定到高塔上试降。

当天,闻讯而来的人们将高塔围得水泄不通,很多人都替他担心。为了安全起见,卢诺尔曼先把一块和他自己体重差不多的石头绑在降落伞上,然后将它们扔下。石头坠着像盛开的鲜花似的降落伞,缓缓地落在地上。

这大大地增强了卢诺尔曼的信心。他决定亲自“飞”下来。

只见他双手紧紧抓住降落伞的底绳,轻轻地纵身向塔外一跳,他真的像小鸟一样悠悠地飞翔着,慢慢地安全降落在地上。

“成功了!”卢诺尔曼兴奋地大叫起来,周围的人们也齐声为他喝采。

如今,这朵绽放在天空中的花朵越来越为人们熟悉和喜爱。

3.鲁班和锯

鲁班是我国古代优秀的工匠和发明家。有一次,鲁班被召进王宫,国王对他说:“给你三年建造一座豪华的宫殿。”鲁班一听,心头一惊:“三年的时间,连砍木头都来不及,怎么能造宫殿呢?”但是,国王的话就是圣旨,鲁班只好应承下来。

那时候,伐木砍树使用的都是斧头。鲁班和徒弟开始伐木,一天,刚下过雨的山上,坡陡路滑,鲁班不小心身体一滑,便急忙抓住身边野草,这时只觉得一阵刺痛,手被野草划开了一道口子,鲜血直流。

他仔细观察发现野草叶子两边长着锋利的小齿。他从中得到启发,请来铁匠仿照野草打了一块带齿的长铁片,在一颗大树上来回拉了起来,一下子把大树锯倒了。就这样,鲁班发明了锯。

4.黄道婆与织布

黄道婆出生在上海淞江乌泥泾一个农民家庭。从小到海南岛的崖州学习先进的棉纺织技术,并成了一个出色的纺织能手。

50岁时,黄道婆回到了家乡,看见妇女仍然用红肿的手剥棉籽,男人依旧用小竹弓弹棉花,而且织出的布很粗糙,于是决定把自己精湛的织造技术传授给乡亲们。她根据自己几十年来丰富的纺织经验,对家乡落后的纺织工具进行改造,把单锭手摇纺车改为三锭脚踏纺车,使纺纱效率一下子提高了两三倍。

5.吊灯的启发

伽利略是16世纪意大利著名的物理学家、天文学家。

有一天他在教堂做礼拜时,门外刮起一阵风,吊灯被吹得来回摆动。这个现象引起了他的注意,伽利略用右手指压着左手脉搏数了起来:一二三……一共是二十下。吊灯的摆幅越来越小了,可他再用右手的脉搏来检查时,每次摆动的时间仍然是二十下。“原来吊灯摆动确实有等时性的特点呀!”

回家后,他经过反复实验发现:摆动一次所需的时间,与所有物体的重量无关,而跟绳子的长度有关:绳子越长,摆动一次的时间就越长;绳子越短,摆动一次的时间就短;若绳子的长度不变,那么每次摆动的时间相等。

这一规律就是“摆的等时定律”,伽利略根据这一定律,发明了测量脉搏的“脉搏器”。

第5章

1.伽利略发明的体温表

你们知道医院用的体温表吗?300年前是没有的,医生只能凭经验给病人诊断。

有一天,伽利略在给学生上实验课时,一边操作一边提问:“当水温升高时,试管里的水为什么会上升呢?”学生回答说:“因为体积增大,水就膨胀上升。”“那水冷却后呢?”“体积就会缩小,试管里的水又会下降。”

这一回答,使伽利略突然想到:“既然水的温度变化会引起体积的变化,那么反过来,从水的体积变化中不就可以测出温度的变化吗?”

他迫不及待地开始了自己的实验。先用手握住试管的底部,让管内的空气逐渐变热,然后倒过来插入水中,再松开手,这时,水被吸入试管。当他重新握住试管,水又被压了下去。然后,伽利略将一支极细的试管灌上水,在排出空气后密封,并刻出刻度。世界上第一支体温表诞生了。

2.富兰克林与雷电

在很久以前,雷电一直是一大谜。有的人认为它是“上帝之火”,是天神发怒的象征。后来有科学家猜测,雷电可能是某种毒气在空中爆炸的结果。美国著名科学家本杰明-富兰克林却认为雷电不过是自然界的一种放电现象。

为了证实自己的看法,在1752年,他亲自做了一个吸引雷电的风筝实验。富兰克林在风筝上安了一根尖细的铁棒,然后将风筝用麻绳系住,并在麻绳末端分成两支分别系上一片铜钥匙和一段丝线,并将风筝放上天。不一会,电闪雷鸣,风雨交加,当他用手指去碰铜钥匙时,一朵火花立即朝他射来,并感到一阵麻木。啊!这就是电!富兰克林在雨中兴奋地叫了起来。

后来,富兰克林根据凡是高耸的目标都容易招引雷电的现象,发明了避雷针。

3.听诊器的来历

若是请你给医生画像,你一定不会忘记在医生的脖子上画一副听诊器,但在100多年前,世界上还没有听诊器。你知道听诊器的来历吗?

1816年法国巴黎的莱纳克医生一直想着发明一种器械,能把病人的心跳声和呼吸声直接引到耳朵里来,以便作出正确的诊断。有一天,他到公园里散步,看见两个孩子在玩跷跷板,一个把耳朵贴在跷跷板上,一个在另一头用一根针在跷板上划着,并问“听见了吗?”“听见了,”另一个回答。莱纳克受到了启示,回到医院后,他找来了空心木棍,并把它的两端做成喇叭形,病人的呼吸声、心跳声、都听到了。

4.自行车的来历

在我们这个自行车的王国里,你知道自行车是谁发明的吗?

1888年英国医生邓洛普给儿子做了一辆自行车。可是当时自行车的轮子是木头做的,常常把儿子摔得鼻青脸肿。

一天,邓洛普拿着橡胶管在花园里浇花,由于水的流动,震得他的手心痒痒,橡胶管的这种弹性,使他一下子联想到儿子爱玩的自行车,他想:“如果把橡胶管灌满水,安到自行车轮上,不就可以减轻车子的颠簸吗?于是橡胶管制成的轮胎成为所有自行车轮、汽车轮等橡胶轮胎的老祖宗。

后来,人们把灌水轮胎改为弹性更大的充气轮胎。从此,自行车就成了既轻便、又灵活的交通工具,博得了人们的喜爱。

5.贝尔发明电话

贝尔1847年出生在英国的爱丁堡市。大学毕业后,和父亲一起创办了一家聋哑人学校。

在一次电教实验中,贝尔发现了一个有趣的现象,在电流接通或断开时,螺旋线圈会发出噪音,就像莫尔斯电码“嘀哒”的声音一样。

“电可以发出声音!”思维敏捷的贝尔马上想到:如果能用电流来输送人的声音,那么,人类就能利用电流来交换语言!他的想法得到了电学专家亨利的赞同,于是和助手沃特森开始了电话发明的实验。

几天过去了,几个月过去了,两年过去了,一个个方案都被推翻了,失败的阴影笼罩在他们周围,苦苦地折磨着这两个年轻人。一天傍晚,贝尔站在窗前,锁眉沉思。忽然,从远处传来了悠扬的吉他声。那声音清脆而又深沉,美妙极了!“对了,沃特森,我们应该制作一个音箱,提高声音的灵敏度。”贝尔从吉他声中得到启迪。

于是,两人马上设计了一个制作方案。一时没有材料,他们把床板拆了。几个小时奋战之后,音箱制成了。

第二天,贝尔和沃特森正在各自的屋子里,准备又一次喊话试验。突然,话筒里传来了贝尔的声音:“沃特森,快来呀!我需要你!”原来贝尔不小心把硫酸溅到腿上了,“贝尔,我听见了!”贝尔也听到了沃特森的声音--这是有史以来的第一次电话通话。

第6章

1.神秘的狮身人面像

在著名的埃及金字塔旁,有一个奇异的巨大石像,这个石像有着人的脸和脖子,可是身子却像一只卧着的狮子,并且它的前爪还向前伸着。这就是举世闻名的狮身人面像。

狮身人面像究竟代表什么意思呢?千百年来,众说纷纭。有人说它代表法老的威望,有人说它就是斯芬克斯。

斯芬克斯是什么呢?传说,在很久很久以前,有一个怪物名叫斯芬克斯。斯芬克斯长着狮身人面,它守在一个路口,每当有行人经过时,它就拦住行人,问道:“请你告诉我,什么动物早晨用四只脚走路,中午却用两只脚走路,到晚上用三只脚走路?”

路人回答不出,就被斯芬克斯吃掉了。就这样,斯芬克斯吃掉了好些路人。

一天,一个叫俄狄浦斯的人经过这里,斯芬克斯问了他同样的问题。俄狄浦斯答道:“是人。人的一生就像一天那样短暂。早上,是人的童年,他刚出生,只会爬,所以是四条腿走路;中午,是人的成年,他直起身,用两条腿走路;晚上,是人的老年,他必须拄拐杖,所以是用三条腿走路。”

斯芬克斯见俄狄浦斯答对了,气得发狂,跳入悬崖摔死了。

2.墨西哥的金字塔

在很久很久以前,地球上那个普照万物、给人类带来光明的太阳突然熄灭了,地球陷入了黑暗之中。一次,许多神聚在一起开了次讨论会。一个神说:“没有太阳,天地太可怕了。咱们要想个办法,让光明重新出现。”

最富有的富神说:“我愿意投身到火中,把自己变成发光的星球,普照大地。”

最贫穷的穷神也庄重地说:“我也愿意这样做。”于是,众神点起一堆熊熊燃烧的大火,穷神勇敢地、毫不犹豫地跳进火中。穷神消失了,可一轮太阳却从东边升了起来。穷神变成了光芒万丈的太阳。

富神面对大火时,有些犹豫,他皱着眉头徘徊了许久,等大火快熄时,富神才跳了进去。富神消失后,一轮光线暗淡的月亮升上了天空。

人类为了怀念和祭奠伟大的穷神,便修建了一座太阳金字塔;同时,也修建了一座小一些的月亮金字塔。它们都矗立在墨西哥。

太阳金字塔有60多米高,塔顶是一座光彩辉煌的大庙。庙里是太阳神像,它面向东方,它的身上缀满了金子和银子。当太阳光照在神像上时,神像就放出耀眼的光辉。

月亮金字塔仿照太阳金字塔的造型,只是要小些。它们是举世闻名的伟大建筑。

3.植物寄生虫--大花王

人们把寄生在人肚子中的蛔虫等叫寄生虫,人们也用寄生虫来比喻那些剥削别人,不劳而获的坏家伙。在植物界中,也有被称为寄生虫的家伙,其中最著名的要数大花王了。

大花王,又名大王花,是生活在热带森林中的一种植物。大花王是一种非常奇特的植物。从外观上看,它不像别的植物那样有根、茎、叶,大花王只有一朵花。这朵花是由一粒米粒般大小的种子发育起来的。

大花王的种子落在某种植物上,只要几天时间,就发育成一朵硕大无比的花朵。花朵由5个花瓣组成,每个花瓣长30厘米,厚10厘米,花朵张开时,直径有1.4米。最大的一朵大花王有14千克重,难怪被称为花中之王了。

大花王的花是鲜艳的红色,散发着浓郁的、令人恶心的臭味,它依靠这种臭味吸引大批苍蝇传播花粉,繁衍后代。

那么大花王没有根、茎、叶等器官,它靠什么吸取养料呢?原来,大花王自身无法生存,它长着许多菌丝,大花王就靠这些菌丝从周围的植物中吸取养料,供给自己使用。

大花王完全依赖于别的植物而生存,难怪人们会鄙夷地称它为“植物寄生虫”呢!

4.不可思议的人鲨友谊

澳大利亚动物学家伯恩前往一个名叫所罗门群岛的海岛考察。所罗门群岛生活着许多土著人部落,他们有自己的信仰和文化,远离现代文明,过着一种简朴、原始的生活。

所罗门群岛的居民有一种独特的技能:他们采集红壳牡蛎,把它加工成贝壳项链。这种项链很受西方消费者欢迎。红壳牡蛎生长在海底礁石上,岛民想采到它们,必须潜入海底。海底有许多鲨鱼,然而令人惊诧的是,几乎没有岛民遭到过鲨鱼的袭击。自古以来,岛民们就奉鲨鱼为神,并且常常祭祀它。难道真的是因此鲨鱼才不伤害岛民吗?

伯恩在岛上了解到一个更为离奇的事:一个名叫亨利的酋长能够与鲨鱼进行交流。伯恩找到亨利酋长,对他说:“听说您能与鲨鱼交流,请您把鲨鱼召唤出来好吗?”

亨利酋长知道伯恩的身份后,便欣然答应了。他驾着船驶向大海,用悠长的嗓音喊道:“鲨鱼啊,你在哪里?出来看看我吧!”不久,海面掀起了大浪,一条4米长的大鲨鱼出现了。鲨鱼用背轻轻摩擦船舷,而亨利酋长则用手抓住鲨鱼的背鳍,让鲨鱼拉着他在海上兜起风来。

伯恩惊呆了:“人类真的能与鲨鱼建立友谊、进行交流?如何来解释亨利与鲨鱼的关系呢?”

5.悲壮的巨鲸自杀

1981年9月9日,一条巨鲸闯入了澳大利亚的一片海滩,搁浅在那里。巨鲸发出了求救似的叫声,不久,又有一百多头鲸向这片海滩游来,并拼命冲向海滩。

这一奇异的景象引起了当地居民和政府的重视。鲸是海洋中的哺乳动物,它的性格一般来说都比较温和,很少主动攻击人类。为了保护这些珍贵的动物,人们组织起来,用绳拉,用船拖,想把鲸送回深海。

可是,被送回深海的鲸立刻又游了回来,仍拼命冲向海滩,在海滩上艰难地挣扎着。人们想尽办法将鲸拉回深海,为了防止海滩上的鲸干死,人们还用水龙向它们喷水。可是这一切都不能阻止巨鲸疯狂的行为,它们固执地爬向海滩,由于离水时间太长,许多鲸的背上已被晒出血泡,血淋淋的。

巨鲸在海滩上呼号、挣扎,尽管人们竭尽全力去阻止它们,可仍有160头鲸死在海滩上。

事实上,人们已经发现了几十起鲸集体自杀事件。鲸为什么要自杀?有人说鲸的神经受寄生虫侵蚀,发了狂;有人说鲸自身的导航系统失灵,误认浅滩为汪洋;有人说鲸是为了解救落难同伴……可这些学说都有无法说服人的漏洞,因此巨鲸集体自杀仍是个难解之谜。

第7章

1.通古斯大爆炸

1908年6月30日,一列火车正行驶在西伯利亚地区的一条铁路线上。许多乘客都眺望着窗外的景色。忽然,有人尖叫起来:“快看!火球!”与此同时,许多人都看见有一个巨大的火球划过天空,当火球落下去时,接着便是一声惊天动地的爆炸声。随即,轰轰轰,连续的爆炸声响成一片。

发生了什么事?此时,几千米外的伦敦地震站里,科学家们看见地震仪上的指针强烈地晃动着,都不由大吃一惊。事实上,世界各地大多数地震站都观测到了此次爆炸。

惊疑的科学家们很快赶往爆炸地点。他们发现,爆炸地点在通古斯河附近。爆炸时放射出的能量非常巨大,爆炸中心方圆40千米之内的土地上,树木全被震倒,很多树木的枝叶被烧焦。

科学家们推算,此次爆炸释放出的能量,相当于一颗1000万吨级的原子弹爆炸产生的能量。究竟是什么东西引起的爆炸呢?有的科学家说:“是天外来客大陨石撞击地面后形成的爆炸!”然而,人们在附近没有发现陨石或陨石坑。有的科学家说:“是原子能宇宙船引发的爆炸!”可有人反问:“这原子能宇宙船又是从何而来的呢?”

至今,通古斯大爆炸仍是个不解之谜。

2.神奇的舍利子

释迦牟尼是佛教的创始人,在他80岁的时候,一天,他在一棵树下逝世。人们将他的尸体火化后,发现在释迦牟尼的骨灰中,有一珠状的结晶物质。于是,人们就将这种珠状结晶物称为舍利子。

后来,人们在一些高僧的骨灰里也发现了舍利子。令人惊异的是,舍利子会发光,这究竟是什么原因呢?佛教徒们认为:高僧得道后,他的遗骨自然会放出光华来。

但是,科学家们则反问道:“为什么有的得道高僧的骨灰中没有舍利子呢?”

于是,有些科学家说:“这些高僧长期吃素食和一些豆制品,并且极少饮水、极少活动;同时,高僧们还很少吃早餐。高僧们的生活方式,使他们体内易生结石。尸骨火化后,这些结石就成了舍利子!”

可是,也有一些科学家不同意这种看法。他们问道:“结石一般不发光,为什么舍利子会放出光芒来呢?”目前,神奇的舍利子的发光之谜,仍等待着人类去破解!

3.纳斯卡的巨画

1920年的一天,一架民航客机在南美洲上空飞行。当飞机飞到秘鲁上空时,一个正在欣赏窗外景色的乘客突然大喊:“天啊,太奇妙了!那是什么呀?”人们被他的话语所吸引,忙趴在窗旁向外看,只见在飞机下方的地面上,有许多稀奇古怪的图画。这些图画全由一条条深浅不一的沟壑组成,它们有的呈三角形,有的呈螺旋形、星形等等。另外,还有一些更复杂的图画,如蜂鸟形、鹦鹉形、海鸥形等。这些图画都十分巨大,从几十米到二百米不等。

消息传出后,许多人慕名来看这些巨画,许多科学家也来到此地,想揭开这些巨画的真相。

这些巨画位于秘鲁的一个名叫纳斯卡的荒原上,那儿人烟稀少,非常荒凉。科学家们发现,纳斯卡荒原上的巨画与当地出土的二千年前的古代陶器的花纹很相似,于是他们认定,这些巨画是由古代纳斯卡民族修筑的。可是,他们修筑这些奇怪的巨画做什么用?

有人推测说,这是古代纳斯卡人举行体育运动的地方,巨画是用于各种比赛的场所。可这种说法遭到许多人的反对,因为它缺乏证据;又有人说,这是外星人修建的……关于巨画的猜测众说纷纭,孰是孰非尚待进一步研究。

4.古地图之谜

古地图是指描绘古代地形的地图,应该是记录当时的地形、地貌的情况。但有一份古地图描绘的却是比当时早500多年的地形,是不是很让人吃惊?让我们来看一下下面的一些史料。

绘制于1502年的夏弥王海图上,撒哈拉沙漠地区标注有湖泊、河流、城市,而这是公元前4000年左右撒哈拉地区的地貌情况。更令人感到奇怪的是,皮里-雷斯这位早年当过海盗的土耳其海军上将,在1513年绘制的地图中竟然标有南极地图。这里所绘制出的南极洲的地形特征与1949年测定的南极地形轮廓完全一致。但是在雷斯所处的那个年代,学者们还在对是否存在南极而争论不休。

还有一点让学者们感到不解,那就是科学家们发现皮里-雷斯的古地图极像于卫星拍摄的地球照片。正是由于“高空摄影效应”,古地图上的南美洲才会被奇怪的拉长;这与美国月球探测器拍下的地球照片的特征刚好吻合。有了这样的结论,我们就会有更多的疑惑和不解了。在雷斯所处的时代,没有任何记载可以证明世界上存在用来绘制地图的精密的量仪器,更不会有像今天的宇航器一样的飞行机器。他又是怎样画的呢?这个问题还需要小朋友你们去找出答案。

5.印度古城毁灭之谜

1922年,考古学家在印度的古印度河流域发掘出一座突然在瞬间被摧毁的城市的遗址。它被命名为“摩亨佐达罗”,在印度语中是“死亡谷地”的意思。

持续多年的发掘,使掩埋在厚厚土层下的史前文明古城废墟重见天日。令学者们惊奇的是,此地发生过多次猛烈爆炸。爆炸中心1平方公里半径内所有建筑物都成了粉末。距中心较远处的人骨架的摆放姿势显示,这场灾难是突然发生的,人们对此毫无察觉。同时,学者们还发现,这些骨骼中都令人惊奇的含有足以与广岛、长崎核袭击死难者相似的辐射含量。地面上残留着遭受冲击波和核辐射的痕迹。科学家们还在当地发现一种玻璃状物体,这种玻璃状物体与美国在内华达州核试爆场留下的核熔玻璃完全相同。

我们再来看一下古印度史诗《摩诃婆罗多》的一部分记载:“这是一枚弹丸,却拥有整个宇宙的威力,一股赤热的烟雾与火焰,明亮如一千颗太阳;缓缓升起,光彩夺目……”

6.明朝的北京大劫难

1986年,北京地质学会等20多家团体对1626年发生在北京的一次奇异灾难进行学术研讨。学者们的观点互不相同,有的说是“大气静电酿祸”,有的说是“地震引发火药爆炸致灾”,有的则认为是“地球热核强爆作用”。会是什么样的灾难,让人们在它发生过后360年,还在对它进行研究呢?就让我们来看一些关于这次灾难的记载。

当天早上,晴空万里,忽然一声巨响,然后,一片黑云从东北方出现,大地震颤,房屋倒塌。街面上堆满了碎尸,血腥味充斥街道。在紫禁城内施工的工匠2000多人从脚手架上被震下,成片树木被连根拔起,2500公斤的大石狮子飞出城门外。并且有更多的奇事。街上的一乘8人抬女轿在灾变时,8名轿夫和轿上女客都忽然不见了。一位周姓客商与其他六人说话时,突发灾变,周姓客商头颅飞出,躯体倒地,而其余六人安然无恙。

更让人感到奇怪的是死者、受伤者以及无恙者在灾变瞬间,都被剥光了衣服。而且所有的衣服、首饰、器皿等都完好地堆在城外的校场上。

第8章

1.探索昆虫奥秘的人

“在朝着阳光的堤岸上,青草丛中,隐隐约约露出一条倾斜的隧道……当四周的事物都很平静,蟋蟀就坐在这里弹它的四弦琴。”多么优美的文字啊!多么可爱的小生灵啊!这段文字的作者就是法国的昆虫学家法布尔。

法布尔出生在一个贫苦农民家庭。他从小就是一个“昆虫迷”,一窝小蚂蚁搬家,一场蜘蛛与蚊子的大战,都会让小法布尔入迷,有时候能一动不动地观察三四个小时,脚麻了都不知道。为了观察昆虫,他还闹出了不少笑话呢。

有一段时间,小法布尔对螳螂产生了兴趣。为了观察螳螂的夜间活动,他偷偷地爬上了邻居家的苹果树,很快就找到了一只螳螂,屏住呼吸观察起来。正当他看得入迷的时候,忽然听到树下有喊:“哈哈,这回你可跑不了了!赶紧下来,跟我到警察局去!”原来,邻居误会了,还当他是偷苹果的小偷呢!

法布尔没上过大学,甚至连小学都没念完,但他却有广博的生物、化学等知识,这都是靠他刻苦自学得来的。他勤奋地观察昆虫、做笔记,这些都为他写作《昆虫记》(共十卷)奠定了基础。

《昆虫记》是法布尔最著名的作品,受到了各国读者的喜爱。《昆虫记》是法布尔花费了毕生的精力写成的,到他87岁的时候才出版了第十卷。但是,法布尔并不满足,他在92岁去世的时候,最后一句话是:“我要做的事还有很多很多。”

2.巨石升空之谜

只用一根手指就能轻易地举起一块200多斤的大石头,这似乎只有电视剧里的超人才能做到。但是,请相信,世界上确实存在这样的事情。不信,你就接着往下读。

这是在印度孟买城外185公里处的一座名叫西沃布利的村庄。这里有一座安葬800年前逝世的伊斯兰教托钵僧库马利-阿尔-达尔维奇的圣祠。

在圣祠的台阶上放着两块大石头。大的有200多斤,小的略轻一点。人们把它们称为圣石。这是为什么呢?

答案是这样的。只要男人们把右手的食指放在巨石下,同时异口同声地且是不停顿喊着“库马利-阿尔-达尔维奇”“奇”字的发音要拖长,这样,沉重的圣石就会像突然失去重量一样弹跳起来。直到人们上气不接下气而停下喊声时,圣石才会落回原处。

让我们再来看一个传说。据说在800年前,这里是一个健身房,两块圣石是用来练劲的,达尔维奇常来这里。在健身房拆除时,达尔维奇对其他人说:“你们只有重复喊我的名字,你们就能轻易地举起那两块巨石,否则,你们是绝对举不起来它们的。

难道真如传说中所说的这样神秘吗?为什么巨石会违反规律的跳起呢?答案尚未揭示。

3.“怪秘地带”之谜

“怪秘地带”位于美国旧金山以南的达圣塔克斯小镇。这个怪秘地带在一片森林的围绕之下,显得很神秘。进入这片地带后,你首先看到的是两块魔板。一块可以让人看起来变高,另一块可以使人看起来变矮。虽然看起来高、矮有所变化,但是用尺量过,会发现身高并没有变。离开石板,是一段怪坡,走上去,人的身体就会莫名其妙地倾斜,使身体几乎与坡道平行。而人们却可以走得轻松,没有任何不适。在“怪秘地带”的中心是一个小木屋。在这个小木屋中,无论是站在地上的人或是摆放在地上的东西,或者是悬挂在屋顶的东西,都不可能与地面垂直。人还可以轻易地走上墙壁,当然,身体还是倾斜着的。另有一个奇怪的现象是,在倾斜的木板上,一只高尔夫球在你把它推下去后,会自动地滚上来。

4.响沙之谜

小朋友们,你到过沙漠吗?是的,沙漠给人的印象总是荒凉、寂静,没有生机。但是,有些沙漠地带的沙却是会唱歌的。你相信吗?

至今,在世界上已发现有100多处会发声的沙丘。一些沙丘的声音像是在低吟的大提琴,有的声音像是轻脆的小提琴,有的像是飞机掠过头顶发出的轰鸣声,有的像是在海上航行的轮船的汽笛声,甚至有的声音像是犬吠。

关于沙丘发出“音乐之声”的原因,科学家们提出了许多看法。有的人认为是沙粒带电后相碰撞,放电发声。有的人认为是沙丘崩塌时所产生的震动波反射而发出乐声。甚至有人认为是温度差的原因。

无论怎样,这些只是猜测,我们至今仍未找到答案。

5.圣泉之谜

“圣泉”,故名思义,它是有神奇作用的泉水。不错,在法国比利牛斯山脉中有一个叫劳狄斯的小镇,在小镇的附近有一道终年喷水不息的泉水,它被誉为“圣泉”。这是因为这道泉水可以治愈或减轻许多不治之症。

有一位21岁的意大利青年,叫维托利奥-密查利,他在入伍不久后,被发现患有一种罕见的癌症,癌细胞已破坏了左髋骨部位的骨头和肌肉。在九个半月后,他的左腿仅有一些软组织与骨盆相连,几乎没有骨头了。

1963年,被认为必死无疑的他在母亲的陪同下,在圣泉中淋浴了一下。在1964年4月,人们却发现他可以行动自由了。你说神奇不神奇!

6.玛雅文明之谜

我们知道玛雅文明是相当先进的,其中包括科技、文化、耕作等。但随着我们认识的不断深入,我们又发现了一个极大的谜团。

科班城浩大的工程在公元830年突然停工。5年后,帕伦克的金字塔神庙停止了施工。公元889年,提卡尔的寺庙群工程中断。玛雅人在20年后也停下了他们修建过半的城堡的施工。这些历史史实让科学家有了以下的对当时情形的想象:散居于南美大陆上的玛雅人,不约而同地接到某种指令,抛弃了世代奋斗、劳作的沃土,向荒芜的深山迁移。

现在我们所发现的玛雅人的遗迹就是在公元8世纪到9世纪间玛雅人所抛弃的家园。我们可以想一下,我们会很情愿地离开我们温暖的家,远离我们的校园,去到一片荒凉的深山中吗?当然是不会的了。但在1000多年前,玛雅人却是这样做了。科学家们对他们这样做提出了一些假想的理由。比如说:外族侵犯、气候骤变、地震破坏、瘟疫流行等。然而,这些假设或猜测都不具备说服力。

玛雅文明的一夜出现使人们感到疑惑,而玛雅文明的忽然消失更使人们感到很神秘。这到底是为什么呢?小朋友们,你想知道答案的话,就只有靠你自己的双手和头脑了。

第9章

1.诺亚方舟之谜

提到诺亚方舟,我们就要从《圣经》说起了。在《圣经》中的《创世纪》中有一段传说:上帝认为人间充满罪恶,他决定让天降大雨,消灭一切生命。但他认为有一个叫诺亚的人是善良的,就提前通知了诺亚。诺亚就按照上帝的吩咐做了一艘1.5万吨级的船,将动物分成雌雄7组放在船上,自己全家也搬上船。之后不久,就连续下了四十昼夜的大雨,一切都被水所覆盖了,只有诺亚方舟在洪涛中飘泊着。直至水退,诺亚放出一只白鸽,鸽子叼回一枝橄榄叶,表明洪水退尽。这就是关于诺亚方舟的传说。

这个传说是否真实呢?我们来看一些过去的记载。1892年,有人声称看到了“方舟”。1916年,一名俄国飞行员报告说,在亚拉拉山顶发现一艘大船。1955年,法国人琼-费尔南-纳瓦拉带着他11岁的小儿子拉法艾尔在第三次攀登亚拉拉山时,发现了诺亚方舟的残片。他们从冰川中挖出了它的一部分,带回一块木板。经过研究,人们惊奇地发现,这块木板至少有4484年的历史了,与传说中“方舟”建造的年代相一致。

2.英国的巨石阵之谜

小朋友们,你们知道吗?在古老广漠的英国平原上,矗立着许多奇特的巨石建筑。其中最著名的是位于是英格兰南部沙利斯伯里的巨石阵遗址。人们称它为“斯托温亨吉”。

石阵的主体是由一根根巨大的石柱排列成几个完整的同心圆。其中最壮观的部分就是石阵中心的沙岩圈。它是由30根石柱上架着横梁,彼此之间用榫头、榫根相联,形成一个封闭的圆圈。这些石柱高4米、宽2米、厚1米,每根重达25吨。

据科学家考证,巨石阵从最初开始建造的约公元前2800年,到最后完工的公元前1500年,共经历了1300多年。整个巨石阵工程至少需要150万个工人。然而,在整个建筑过程中,始终没有发现轮载工具和牲畜的痕迹。这不禁使人感到不可思议。这些每根重量都在20吨以上的大石块是如何运到这里,又是如何安放好的呢?

除了巨石阵的建造使人们不解,巨石阵的用途至今也仍是一个问号。有的学者认为它是远古时代的天文观测仪器;有的学者认为它是原始人狩猎的特殊装置;更多的学者则认为巨石阵是古人举行祭祀的宗教场所。

虽然有诸多的猜测,但没有一个是具有说服力的。也许找出答案的人就在小朋友你们中间哟。

3.报时泉之谜

想知道时间的话,就去看钟表,这是生活中的一般常识。但有的地方看喷泉就可以。

在南美洲乌拉圭的南格罗湖畔,有一眼泉水被称为“三餐泉”。这是为什么呢?这是因为这眼间歇泉每天只喷射三次。第一次在早上七点,是当地人吃早餐的时间。第二次是在中午十二点。这是当地人享受午餐的时间。第三次是在晚上七点,这又是晚餐的时间了。所以,这眼泉水一喷,人们就知道该吃饭了。

在美国的黄石公园有一个世界闻名的间歇泉--老实泉。它每隔60分钟喷发一次,每次连续喷发4分半钟。400多年,这些规律丝毫没变。

4.人类失踪之谜

小朋友们都知道在大西洋中的百慕大海区经常出现船只或飞机的神秘消失。这些事件不仅使人消失了,同时还伴随着人所乘坐的飞机或船只的丢失。我们下面说的是一种只有人神秘消失的怪现象。

1968年,一位叫杰拉尔德-波达的乘客在飞机上神秘消失。1915年12月,800名英国士兵在进入一团云雾中之后全部失踪。这些是“永久性失踪”。地球上还发现过一些“短期性失踪”的案例。1968年5月,一对夫妇开车行驶在阿根廷首都布宜诺斯艾利斯的公路上。当他们驶入一团云雾后失去了知觉,而在2天后,当他们苏醒后发现,他们在6500公里之外的墨西哥。

5.人体自燃之谜

人体自燃这个词对小朋友们来说可能很陌生,但它并不难理解。它是指人的身体在未与外界火种相接触的情况下自动着火燃烧的奇异现象。听起来有些不可能,但确有其事。

1673年,有一位巴黎妇女被人发现死在了自己的床上。当人们发现她的时候,只有头部和手指留了下来。其余部分都已烧成灰烬。据科学家说,要让人体的骨骼和组织全部烧毁,就必须在华氏3000度以上的温度下才行。但是在所有人体自燃的案例中,所有被烧者周围的椅子、地毯等东西都丝毫无损,看不出一点被烧过的迹象。

有人认为静电火花引起人体脂肪燃烧导致了人体自燃,而有人认为是磷的自燃引起的。总之,人们的猜测不断地出现,但真正原因还是个谜。

6.增高身材岛

在位于加勒比海东部的西印度群岛中,有一个叫马提尼克的小岛。

这是个美丽的小岛,经常有旅游者到这里来。人们发现,当地居民身材修长,体格健壮,身高都在1米80以上,几乎没有一个矮个儿。篮球是他们最喜爱的运动。最神奇的是,外地人在这里住得时间长了,也会长得比较高大。即使身体早已停止生长的成年人,也会多多少少地长高几厘米。于是,这座岛又有了一个称呼,叫“能使人长高的岛”。

自从有了这个发现后,马提尼克岛吸引了更多的旅游者前往,当然,其中很大一部分是来自世界各地的矮个子。矮个子们在岛上住上一段时间,就会如愿以偿地长高几厘米,马提尼克岛真成了“矮子的乐园”。

马提尼克岛为什么有这种能使人长高的“秉性”呢?这吸引了科学家们的好奇。经过研究发现,在这座岛的岩石层中,含有一种特殊的放射性物质,可以使人体机能发生变化。这种物质的放射量不是很强,对人体构不成伤害,却能使人体内部的新陈代谢发生一系列变化,直接促进身体长高。

第10章

1.十万烟柱谷

在美国的阿拉斯加州,有一个叫“十万烟柱谷”的地方,号称“天下第一奇观”。

1912年6月6日,这里的卡特迈火山发生大爆发,巨大的爆发声在千里之外都能听得见。在这次火山爆发中,有大约180亿立方米的火山灰冲入大气层,使周围100多公里的天空变得一片漆黑。“黑夜”一直持续了将近3天。8年后,一个科学考察队来到卡特迈火山。火山虽然几年前就停止了喷发,但山顶上依然是烟雾缭绕,热气腾腾。火山口的周围布满了裂缝,“滋滋”地往外冒着浓烟。裂缝口的温度非常高,考察队员试着把铁锅放在上面,没过多久,里面的牛肉块就烤熟了!

在距离卡特迈火山10多公里的地方。有一条山谷,长16公里,宽8公里。在火山爆发前,这里曾经林木茂盛,但现在植物已经全部枯死了,整个谷里覆盖着一层厚厚的火山灰。穿过火山灰,有成千上万个喷气孔,大量的炽热气体从地下喷出来。有的像挺拔的气柱,有的像劲气十足的喷泉,直冲几百米的高空……在阳光的照耀下,像一条条色彩缤纷的彩虹,壮丽宏伟。如今,山谷中只剩下十几个喷气孔还在炫耀着它辉煌的过去。

2.死亡谷

在美国加利福尼亚州与内华达州相连的山中,有一个令人恐惧的“死亡谷”。1949年,一支金矿勘察队迷失了方向,误入了一个不知名的山谷,几乎全部葬身在那里。有几名幸存者从山谷中逃了出来,但没过多久就不明不白地死去了。从那以后,曾有几批探险者前去,想要探索出其中的奥秘,但也大多都有去无回。令人不解的是,这个魔鬼般的“死亡谷”却是动物们的乐园,在哪里生活着许多鸟类、蛇类和蜥蜴,甚至还有一批批成群的野驴。动物们可以在这里随意进出,逍遥自在。

在意大利的那不勒斯附近,也有一个奇异的死亡谷。它刚好与前面所讲的那个美国死亡谷相反,只伤害动物,对人却毫无伤害。意大利人把它称为“动物的墓地”。

更奇异的死亡谷在印度尼西亚的爪哇岛上。这个山谷中有6个大山洞,个个都是“魔洞”。每当人或动物从洞口经过时,就会被一种无形的巨大吸引力所控制。一旦被吸入洞中,就无法逃脱死亡的厄运。科学家利用遥控的仪器进入山谷中,发现谷中堆满了死去的动物和人的尸骨,非常恐怖。但他们并没有发现巨大的吸引力来自何处。

3.海底喷泉

喷泉是地下水涌出地面而形成的。一般情况下,喷泉只分布在陆地,但奇怪的是,在海边、海底也有泉眼,泉水从那里喷出来。

俄罗斯的一艘考察船在黑海的海面上发现了一个奇特的喷泉,被命名为“甘吉亚蒂海泉”。它每秒喷出大约300公升的淡水,由于水压高,泉水冲过海水层,直接穿破了海面。远远看去,泉水在蓝色的海面上翻滚,就像烧开的水一样。考察队员用芦苇秆插进泛着白色泡沫的水里吮吸,泉水凉爽清甜。

美国佛罗里达半岛以东,在离海岸不远的大西洋里,有一片海水是可以饮用的,过往的船只常常来这里补充淡水。这片海水直径有30米,颜色、温度,连波浪都与周围的不同。这是为什么呢?最近,谜底终于被揭开了。原来,这里的海底是个小盆地,盆地中间有个喷泉,每日不停地喷出一股股淡水。在水流的影响下,淡水从泉眼斜着升到海面上。根据测量,这个海底喷泉每秒喷出的泉水有4立方米,比陆地上任何一个喷泉的喷水量都要大。泉水不断地喷,与周围的海水隔绝开来。久而久之,这片海水变成了一个纯粹的淡水区域。

4.喷冰的火山

冰岛靠近北极圈,有大约1/8的田地一年四季为冰川所覆盖。冰岛又是一个多火山的国家,全岛有大大小小的火山300多座,其中有30多座至今还在活动。

1984年10月,冰岛南部的格里斯给特火山再一次爆发了。但人们发现,这一次它所喷出的不是炽热的熔岩、火山灰、蒸汽,而是巨大的冰块!这一现象持续了整整两个星期的时间,在喷射最剧烈的时候,每秒钟可喷射出2000 立方米的白色冰块。结果火山爆发还没有结束便在火山口周围覆盖了厚厚的一层冰。

常言道:“水火不相容”,那么火山为什么会喷射出冰块呢?

原来,冰岛是地球上火山活动频繁的地区,岩浆经常沿着地壳的裂缝活动。它们有的冲出地面,形成火山爆发;有的在半途中冷却凝结,不流出地面,使一些被岩浆阻塞的火山口和地下裂缝中,也充塞着冰川。当格里斯维特火山爆发时,首先将积聚在火山口的冰块喷出。由于冰岛的火山活动虽然频繁,却比较“温和”,火山喷出的气体接二连三地冲向空中,把来不及融化的冰块抛向地面,便形成了火山喷冰的一大奇观。

5.怪雨

在我国史书中,记载着这样一件事:公元55年的一天,陈留郡(现在河南省开封)一带乌云密布,进而又狂风大作,接着就降落下了大量的谷子。无知的老百姓说,谷雨是龙王爷对他们的施舍。科学家王充却站出来说,这是因为旋风卷起谷子,然后又随雨降了下来。

十九世纪末,在法国南部的土伦,一天下午突然下起了“青蛙雨”,一只只的青蛙从天而降,引得人们纷纷跑到屋外看热闹。谁知青蛙的个头虽小,但从高处落下后,力量却很大,好多人被打得鼻青脸肿,叫苦不迭。

1856年的一天,美国肯塔基州上空洒下了成千上万枚纺织毛线用的金属针,满天飞舞,颇为壮观。1940年,在俄罗斯的一个小村庄,突然降下了几千枚银币,全是伊凡五世时期的货币。1970年,在澳大利亚北部山区,大约有15000多条鲈鱼随着暴雨一起落下,形成了一场罕见的“鱼雨”。

像这样奇怪的雨还有很多,过去人们很迷信,以为是上天的恩赐。其实,这不过是旋风或龙卷风在作怪。青蛙雨是龙卷风把正在聚会的一大群青蛙卷上了天,然后抛了下来。金属针雨是龙卷风把一家工厂吹毁,把针带上天空,又随雨纷纷落下。银币原来就是在不远处的一座古代贵族的坟墓里,后来地面被侵蚀,风雨冲走了泥土,龙卷风把它卷向天空,再同雨一起落下。

6.“哥德巴赫猜想”

1742年6月7日,德国数学家哥德巴赫在给大数学家欧拉的信中,提出了这样一个猜想:“任何大于5的奇数都是三个素数之和。”同年6月30日,欧拉在回信中确定了哥德巴赫猜想的正确性,并进而提出了“任何大于2的偶数都是两个素数之和”的猜想,但当时他们却无法证明它。

这两个问题引起了数学界的极大兴趣,这就是著名的“哥德巴赫猜想”。从此,展开了哥德巴赫猜想艰难的证明历程。

由于哥德巴赫猜想长期得不到证明,在1912年的第五届国际数学家大会上,又提出了一个较弱的猜想:存在着正数C,使每个大于或等于2的整数都可以表示为不超过C个素数之和。

1930年,前苏联25岁的数学家西涅日尔曼证明了这一猜想,并且估算出C不超过S,S≤800000,S就是西涅日尔曼常数。这是哥德巴赫猜想研究中的一次大突破。

1937年,前苏联著名数学家伊-维诺格拉多夫用“圆法”和他自己创造的“三角和法”证明了:充分大的奇数,都可以表示为三个奇素数之和。这是迄今为止在解决哥德巴赫猜想上最大的突破,被称为“三素数定理”。

在哥德巴赫猜想的证明过程中,还提出过这么一个命题:每一个充分大的偶数,都可以表示为素因子不超过m个与素因子不超过n个的两个数之和。这个命题简记为“m+n”。例如要证明“2+3”就是要证明任何充分大的偶数,都能表示为一个不超过两个素数的乘积与一个不超过3个素数的乘积之和。显然“1+1”正是哥德巴赫猜想的基础命题,“三素数定理”只是它的一个重要推论。

1920年,挪威数学家布朗改进“筛法”,证明了“9+9”,德国数学家拉代马哈于1924年证明了“7+7”,英国数学家埃斯特曼于1932年证明了“6+6”,前苏联数学家布赫夕塔布于1938年和1940年分别证明了“5+5”和“4+4”。

1956年,我国数学家王元证明了“3+4”,前苏联数学家阿-维诺格拉多夫证明了“3+3”。

1957年,王元又证明了“2+3”。

最早在相加的两个数中有“1”的是1848年匈牙利数学家瑞尼证明的“1+C”,其中C是一个很大的常数。1962年,我国数学家潘承洞证明了“1+5”,同年,前苏联数学家巴尔巴恩也证明了“1+5”。1963年,王元、潘承洞、巴尔巴恩都分别证明了“1+4”。1964年,阿-维诺格拉多夫、布赫夕塔布以及意大利数学家朋比尼又证明了“1+3”。

1966年,我国数学家陈景润对“筛法”作了新的重要改进后,证明了“1”,由于未发表详细的证明在国际上影响不大。1973年,陈景润发表了他修订过的论文,证明了任何一个充分大的偶数,都可以表示成为两个数之和,其中一个是素数,另一个或者是素数,或者是两个素数的乘积。这篇论文立即在全世界的数学界引起了强烈的反响,陈景润的证明结果被称为“陈氏定理”,是迄今为止哥德巴赫猜想证明的世界最高记录。不少数学家还致力于简化这个定理的证明,最简化的证明是我国数学家王元、丁夏畦和潘承洞共同作出的。

哥德巴赫猜想是数论中的一个重要猜想,从提出到现在已经有250多年,虽然还没有得到最终证明,还没有成为定理,但经过近70年来各国数学家的不懈努力,已经取得了巨大的进展,正在向“1+1”进军。

第11章

1.棋局里的暗示

一个万里无云春光明媚的日子,私人侦探阿良在公寓的侦探事务所里一个人悠闲地看着棋谱。下午两点左右,十文字悦子突然来访。她是某推理杂志的编辑,虽然个子不高,但气质很好,颇有魅力。阿良因经常应邀为这家杂志撰写随笔,所以与她很熟。

“我本来是到舟木先生那儿去约稿的,正赶上他有客人,告诉我过半小时后再去,所以我就跑到您这儿来消磨时间了,多有打扰,您不见怪吧?”悦子客气地说道。

“哪里,哪里,要是你来随时都欢迎呵,你看我正闲得无聊……”阿良热情地将她让进屋里。

舟木先生是住在这所公寓9层的一位推理作家。此人30岁出头,一直未婚,同阿良是棋友。

“你说的来客,是不是一位女的?”阿良开玩笑地说。

“不,好像是一个男的。因为我见门口摆着男人的鞋。那位先生,莫不是同性恋吧?”她也开着玩笑说。

阿良取来咖啡壶,煮咖啡给她。

她见桌子上放着棋盘,便说:“阿良,不同我杀一盘吗?让我见识见识你的棋艺。”

“你也会下棋?”

“哈哈,下下你就知道喽。”悦子边说边动手摆棋子。

最后还是阿良赢了,但悦子的棋确实下得不错。

“对不起,我去去就来。”阿良起身去厕所了。

解完手,放水冲时,突然听到电话铃声。悦子就去接电话了。

“是的,这里是阿良侦探社。噢,是舟木先生……是我,嗯,我刚和阿良下完棋……好的,明白了,那好,到时候再……”只听到她接电话时的答话声。

当阿良洗过手走出厕所时,十文字悦子已经放下电话,在收拾棋子。

“刚才的电话是舟木先生打来的吗?”

“是的。他让我再等20分钟。”

“那么说,他知道你在我这里。”

“我事先告诉他我有可能在你这里等他的……”

“怪不得……那么,我再给你倒杯咖啡吧。”阿良又将咖啡壶端去热了一下,给她倒了一杯。

“阿良,我去舟木先生那儿时,您陪我一块儿去好吗?”她一边喝着咖啡,一边隔着杯子看着阿良的脸。

“怎么,这是为什么?”

“舟木先生也喜欢下棋吧。我每次去约稿或是去取稿的时候,总是让我跟他下。而且也不知他是开玩笑还是出于真心,总说要追我,弄得我很为难。所以,要是有您在身旁就好办了。”

“让我当你的保镖呵。”

“拜托您了。”她深深地鞠了一躬,态度坦诚。

阿良虽然不大情愿,但又不好拒绝。

20分钟后,两个人乘电梯上到9楼。按响了905号房间的门铃,却无回音。

“真怪,难道没人?”悦子拧了一下门把手。

“哎,门没锁呀。”她推开门说。

“先生在家吗?我是十文字,打扰您了。”说着她便走进屋。

这是一套三居室的房子。阿良也随着她进了屋。当走进有几个榻榻米大的房间时,不禁大吃一惊。舟木荣治好像是在和客人下棋似的,坐在有靠背的坐椅上,头伏在象棋盘上已经死了。旁边丢着一个可乐空瓶。好像是被人用这个瓶子击中了头部,头发里渗出了血。

棋盘周围的棋子乱七八糟丢得到处都是,对面的位置上只有一个坐垫,而没见可乐瓶。

“舟木先生是在下棋时,被对手杀害的。他只专心下棋了,没注意到对手的举动。”悦子倒不害怕。

“你是说坐在这边坐垫上的人就是凶手。这个凶器可乐瓶是舟木先生拿给客人的喽。”

“不管怎么说,他被杀还不到20分钟,刚才舟木先生还给我打过电话,正好是20分钟之前,听他的口气当时似乎有客人。”

“噢,是我去厕所时来的电话吧?这么说,那个时候,凶手还在这个房间里。哎,他右手里好像攥着什么。”

阿良发现被害人右手紧紧握着,掰开手指一看是个象棋子--“飞车”。

“这是什么意思呢?”悦子不解其意。

“也许是暗示凶手的名字。”

“那么说舟木先生是在断气之前,从很多棋子中选了这个‘飞车’作为凶手的线索。”

“的的确确像个推理作家临终的样子。”

“那么,‘飞车’有什么含义吗?”她歪着头思忖着。

“你知道舟木的什么情况吗?譬如,恨他的人啦,或者……

“是呀,单身的先生格外怕寂寞,所以就连他的私生活都毫不隐讳地告诉了我。我知道的就有两个人:一个是先生的叔父。他告诉我,为了土地所有权问题叔父正同他闹纠纷。”

“另外一个人呢?”

“另一个是他大学时代的上届同学,电影导演井上龙夫。他在制作艺术片时,向舟木先生借了很多钱,但那部片子失败了,似乎正为此而犯愁。肯定是借的那笔钱无法偿还了。”

“那么,就查查这两个人看吧,这之前,不管怎么说,还是先报警吧。”阿良用隔壁书房的电话通知了报警台。

回答完现场勘查刑警的询问后,阿良马上开始了私下调查。

电影导演井上龙夫的工作间离家很近,步行只需几分钟,是在公寓的6楼。他似乎还不知道舟木被杀的事。当他从阿良嘴里得知这一消息后,顿时板起面孔。

“反正我觉得他是不会好死的!”他冷淡地说道。

“这是为什么?”

“你没听说他一个劲儿地追逐,诱惑来取稿的女编辑吗?那家伙打从学生时代起就爱打女人的主意。所以,你们从那方面查一下怎么样,怀疑我纯粹是找错了门儿。”

“你不是拍艺术片破产了,而借他的很多钱还没有还吗?”阿良又进一步逼问道。

“那不是借钱,是出资!公司就算倒闭也没必要偿还。此事在他出资前也是讲清楚了的。”井上面带怒容地回答说。

“那么,今天下午3点钟左右,你在什么地方,在做什么?”

“你是问我不在现场的证明吗?今天从3点到5点,我就在这个工作间,看我导演的电视剧。”

“谁能证明呢?”

“不巧,这里是连老婆和孩子也不能进的工作场所,没有证人。”井上回答着,并从厨房的冰箱里取来罐装啤酒。

“喝吗?冰镇的。”

“不想喝啤酒,倒是想喝可乐。”阿良故意暗示了凶器可乐瓶,观察对方的反应。

“可乐……那种小孩子喝的饮料,我这儿是没有的。”井上表情冷淡地说。

“那就算了吧。您会下象棋吗?”

“小时候倒会,可学会了麻将后,就再不下象棋了。”

“被害人死时手里攥着棋子‘飞车’,我想他大概是想说明凶手的线索。”

“这同我有什么关系?”

“棋子‘飞车’背后写有‘龙王’或‘龙’,你的名字不是龙夫吗?”

“因此,你就说我是凶手喽。哼!真是愚蠢透顶。就是靠这种幼稚可笑的推理,还当什么私人侦探。”井上龙夫一边喝着啤酒一边嘲笑着说。

阿良走访的下一个是舟木的叔父飞田银造。说是叔父,其实年龄只差10岁左右。是个鳏夫,在一家高级公寓当看门人。阿良在舟木荣治的房间里曾见过他一面。

他听到侄子的死讯后也是紧绷着脸。转而,又流露出无法掩饰的喜悦。

“这下,那块地就完全归我喽。”

“你是出于这个目的而杀了他吧?”

“哪里话,这是他的报应。尽管他对我这个叔叔大逆不道,扬言要到法院告我,但看在他是我侄子的份儿上……”

“究竟有多少土地?”

“面积不过100坪,可那地方每坪值3oo万日元。”

“那就是3亿日元,可见你杀人动机是充分的。”

“怀疑我?还是少在我身上费心思吧。反正是那个家伙自己的事,无非是因女人的事被杀的吧,还是用点儿功夫在这方面去调查调查吧。”飞田刻薄地要下逐客令了。

“那么,今天下午3点钟左右你在哪里?”

“3点钟,我正在这个管理室睡觉呢,好像感冒了。吃了感冒药有些发困,就那么迷迷糊糊地睡着了。”

“从这里到作案现场开车单程只需30分钟吧?”

“也许吧。不巧,我不会开车。”他讪笑着。

“那么,你会下象棋吗?”

“这个吗,我还是业余初段的高手哩,不像荣治那样是个臭棋篓子。小时候,那家伙的象棋还是我教他下的哩。”

“实际上,他死时手里还攥着一个‘飞车’棋子呢。”

“什么?‘飞车’……”

“是的,说不定这也许是要暗示你的名字飞田……”

“喂,喂,你不要威胁我!要是‘飞车’和‘银将’两个都攥着的话,那么我的名字连名带姓都全了。不要只见一个‘飞车’就认为我是凶手。你不是说荣治被打中头部死的吗?要是那种死法,怎么可能还来得及留下临终遗言呢。”飞田银造好像是个地道的推理小说爱好者,连临终遗言这样的专业术语都知道。说起来他桌子上还真摆着几本推理小说,那都是些翻译过来的小说。

“即使头部遭到猛击,也不一定会立即死亡,也有被打之后一段时间神志还清醒的。”

“那也许是偶然抓了‘飞车’,在考虑走下一步时被杀的哩。”

“是的,有这个可能性。”

“今晚又要熬夜了,不得不去帮着安排葬礼……”飞田看了一眼墙上的挂钟,发现钟已经停了。

“哎,是电池没电了吧!打电话问问正确的报时吧。”他拿起桌子上的电话,拨了314三位号码。

“见鬼,号码拨错了。”飞田咂了一下嘴便把听筒放下了。

“报时是117吧。”

阿良告诉了他,这时电话铃响了。飞田吓了一跳,不由自主地抓起了电话。

“真怪,马上又断了,是打电话恶作剧的。”

嘟嚷了几句后他又重新拨了117,知道了正确的时间。

阿良目不转睛地看着他,突然想到了什么,遂说声:“对不起,打扰您了。”便俏悄地退了出来。此时此刻他已经知道谁是凶手了。

晚上阿良请十文字悦子来到他的公寓。

“悦子,下盘棋好吗?”

“你叫我来就是为了下棋吗?”悦子笑盈盈地问道。

“呵,顺便和你聊一聊嘛。”

阿良摆上了棋子。

下了一阵后,悦子忽然笑道:“阿良,你犯什么糊涂?飞车只能纵横走。”

“是划十字吗?”

“没错!”

“唔,是十字。”阿良盯着悦子的脸说道。

“啊。”十文字悦子忽然变得惊慌失措。

“唉,我真想不到你会干这种事。”阿良不无惋惜地说道。

“你怎么会想是我?”悦子的声音有些变调。

“首先,舟木为来客准备了一个坐垫,这说明来客辈份要比主人低,而井上龙夫是舟木的大学时代的前辈,飞田银造又是叔父。舟木是不会让他们中任何一个人坐坐垫的,所以他二人是清白的。”阿良尽量平静地说道。

“你在来我这之前,已经杀了舟木。趁我上厕所的时候,你拨打了314,而且放下电话后会马上被打回来,你想借此来隐瞒舟木被杀的时间。”阿良的语调有些发颤。

“而最关键的是舟木手中的飞车,只能十字移动,这是暗示你--十文字悦子是杀人凶手。我说得对吗?”说到这,阿良觉得一阵心痛,他在为一个好朋友惋惜。

十文字悦子脸色苍白,她静静地对阿良说:“阿良,你能陪我去自首吗?”

阿良有点艰难地点了一下头。

2.握在死者手里的点心

法国数学家罗伯今年已经40多岁了,却一直过着单身贵族的生活。在念完博士后,他就一直致力于数学方面的研究,以至无暇顾及个人生活。

这天,他参加了一个数学成果颁奖大会,他的一项研究获得大奖,光奖金就一万法郎。

罗伯揣着钱兴冲冲地赶回了公寓,这些钱够他生活很长时间了。罗伯掏出钥匙,刚准备开门,就听见身后有轻微的脚步声。回头瞅瞅,却没有一个人影。罗伯笑了笑,自言自语道,“人要是有了钱,就喜欢疑神疑鬼。”

进了房间,把钱放进保险柜,罗伯倒了杯香槟,慢慢品味着成功之后的喜悦。

这时,门铃响了。进来的是公寓的看门人。

他一见罗伯,便高高举起手中的一盒点心,说:“亲爱的数学家,祝贺你拿了奖,这盒点心是我祝贺的礼物!”

罗伯接过点心,道了谢,看门人便告辞回楼下值班室去了。

当天晚饭后,看门人打着手电,按惯例开始了对公寓的巡视。他叼着烟,来到二楼,见到214-号房间--罗伯的处所房门虚掩,便想偷偷溜进去跟他开个玩笑。

他刚走到门口,竟吓得目瞪口呆,半天也讲不出一句话。

罗伯先生躺在地上,鲜血映红了绿色的地毯,他瞪着恐怖的眼睛,望着看门人。看门人吓得魂飞魄散,跌跌撞撞赶回值班室,向警方报了案。

警方在勘察了现场后觉得凶杀案十分头痛,现场没有任何线索,而罗伯的房间好像又没有丢失过什么。

正在他们查找线索时,门外传来了一阵嘈杂声。一个黑色礼服的中年人竭力挤开拦堵他的警察大声喊着:“罗伯怎么啦!他怎么啦!”

原来这个人是罗伯最要好的朋友,数学家洛西,他碰巧路过此地,便上楼来瞧瞧。

他一见罗伯躺在血泊中,便忍不住抽泣起来,他紧紧握住警长的手,沉痛地说:“警长,你无论如何要抓到凶手,你知道吗,罗伯的死给法国的数学界带来多大的损失!”

警长叹了口气,拍了拍洛西的肩膀。

洛西很自觉地站到门外,托着下巴,悲伤地凝视着倒在血泊中的罗伯。他觉得罗伯的眼睛似乎有什么话要告诉他。顺着罗伯的胳膊望去,洛西发现罗伯手里紧紧捏着一块点心,点心的一部分都被捏成了粉末。

警察们处理完现场,洛西也回家了,接连几天,他一直沉寂于悲痛中,罗伯同他的多年友谊和被杀的惨状交替出现。他最后决定去警察局打听打听案情的进展。

警长热情地接待了洛西,并告诉他凶手抢走了那一万法朗,这是一起杀人谋财案,可现在却没有任何线索。临走前,洛西找警长要了一张罗伯被杀现场的照片。

瞅着照片,洛西想到了一些疑点。罗伯为何死死攥住那一块点心?点心又代表着什么呢?洛西苦苦思索了好几天,蓦地一个念头闪过了他的脑际。在英语中,点心叫“pie”,派而在希腊语中与pie同音的π就是圆周率,圆周率约等于3.14。难道这是罗伯的暗示吗?不管如何,必须先去查查。

洛西连午饭也没吃,就直奔罗伯住的公寓。看门人对洛西说:“唉,罗伯真是个好人,可……警察怎么还捉不到凶手?”

洛西打断了他的话题,问起了314房间客人的情况。

“那个混蛋呀,我真后悔让他住进来,他除了喝酒,就是赌博!”

“他还住在这儿吗?”

“不,罗伯先生被害的第二天他就搬走啦!”

洛西把他的疑问告诉了警方。警长认为这个想法太离奇。但由于罗伯的知名程度,还是决定查一查。

很快,警方抓到了凶犯塞斯。塞斯一见警察,吓得腿肚子直打抖,连声说:“我讲我讲,我什么都告诉你们,我并不打算杀害罗伯,可他认出了我!”

原来,那天塞斯赌博输光了钱,连晚饭都没了着路。路过街口的商店时,他看见橱窗里彩电正进行数学大奖的颁奖仪式。获奖的那个人如此面熟,好像在什么地方见过。

塞斯凝神细想:“对了。”他一拍脑瓜,“他就住在我的楼上,是个单身汉!”

为了钱,塞斯决定铤而走险。

事发当天,塞斯用匕首威胁罗伯,低声喝:“把钱交出来!”

罗伯却说:“你不是住在我楼下的邻居吗?”

塞斯愣了,他原以为公寓内有400多人,而自己又刚搬来没半个月,没人认识他。但他的如意算盘打错了。因此他只好来了个一不做,二不休,杀了罗伯。

讲完这一切,塞斯抱着头,说:“我不想杀人,可他认出了我,我没有办法……”

第12章

1.神秘的金字塔

在埃及的首都开罗附近,矗立着许多大大小小的奇怪建筑,这些建筑全用石头砌成,从外表看,它很像汉字的“金”字,因此,人们就叫它们金字塔。

在所有的金字塔中,最著名的是法老胡夫的陵墓--大金字塔。科学家对大金字塔进行过细致的测量和计算,结果令所有的人都十分惊异。

他们发现,大金字塔高146.6米,底面是个巨大的正方形,建造它用去230万块石头,这些石头1米厚,2米宽,而长度不等。这些石头平均重2.5吨,大金字塔建于4800年前,当时根本没有今天现代化的建筑工具,只靠人扛马拉,古埃及人怎么能修建起这样的巨大建筑呢?

同时,科学家们还发现了一组奇妙的数据,这些数据与自然界的规律有着惊人的巧合。比如,把金字塔的塔高乘以109,得到的数字正好是地球到太阳的距离;用塔底面积除以两倍的塔高,正好是圆周率的近似值3.1416;若将金字塔的重量乘以1015,得到的就是地球的重量……

除了这些令人震惊的数字,人们感到,大金字塔的修砌方法也很令人不可思议:大金字塔是由大石块一个挨一个,一层挨一层地砌起来的,而这些石块与石块的连接,根本没有用任何填充料和粘合剂,可是石块接缝处却结合得如此紧密,连一片簿纸都插不进去。

在建筑上,金字塔留给人众多难解之谜。

2.法老的诅咒

金字塔是埃及法老的陵墓,法老死后,他的尸体被放进金字塔,同时,埋葬的还有数不清的金银财宝。金字塔不仅是个奇迹,而且是个宝库。几千年来,不断有人进入金字塔,进行挖掘宝藏的工作。

1916年,英国考古学家卡特和卡纳洛尔率领一支考察队来到图坦卡蒙法老的陵墓所在地进行挖掘工作。他们挖了一年又一年,结果什么也没有发现。到了第七年,辛苦了六年的人们才有了点收获,他们终于找到了陵墓的入口。

图坦卡蒙法老死时十分年轻,他的妻子很爱他,就命人陪葬了许多金银珠宝。因此,世人都传说,图坦卡蒙的陵墓里珠宝遍地。那么这支考察队能找到什么呢?

考察队员怀着激动而恐惧的心情进入陵墓,走了很久,他们发现一扇大门,门上写着:谁扰乱死者,谁将会横死!这是法老的诅咒。队员们没理睬这句话,他们推开了大门。天啊,呈现在他们面前的的确是一座宝库!

然而,没多久,灾难降临了:考察队有22人突然死亡。死前他们都在念叨:“法老的诅咒!法老……”直到1962年,一位医生才发现,陵墓中有种存活千年的病毒,是它夺走了这些人的生命。

3.秦俑千古之谜

秦陵兵马俑,阵势恢弘,神态各异,工艺精湛,堪称世界第八大奇迹!

考古工作者对它进行了深入研究,但至今仍有许多谜团,比如秦陵兵马俑究竟是秦始皇陵的陪葬坑,还是秦始皇的五世祖母秦宣太后墓的陪葬坑,或者是秦统一六国后修建的纪念性建筑?对此学者们各持己见。

就是在建造工艺上,也存在着许多难解之谜。首先,彩绘兵马俑的颜料多数来自天然矿石,但有一种紫色的颜料,成分是硅酸铜钡。这种物质在自然界从未发现过,直到二十世纪八十年代,才由人工合成。那么二千多年以前的古人是怎样配制出来的呢?其次,秦俑所佩带的剑,弹性极好。二千多年前,冶铁技术刚刚出现,古人就造出了这么好的剑,诀窍在哪里呢?还有,复杂的镀铬工艺是一九三七年美国人才发明的,而秦俑的兵刃上却镀有铬。生活在二千年前的古人,在没有电的情况下,怎么会掌握镀铬技术呢?再有,超大超薄超长的铜车车盖又是怎样一次浇铸成功的?等等、等等。

秦陵兵马俑的出土,向世人展示了中国古代的灿烂文化,同时也带给人们许许多多等待解决的千古之谜。

4.吉尼斯世界纪录

我们常听人说,世界上一些堪称“之最”的事物,例如最高的人、最小的虫、最长的画卷等等,被称为“吉尼斯世界纪录”。那么,“吉尼斯”到底是什么意思呢?

原来,吉尼斯原本是一家酒厂的名字。一次,这家酒厂的老板比弗看到一只金色的鸟,飞得像离弦的箭那样快。他想,这是不是世界上飞得最快的鸟呢?可是,比弗查遍所有的图书资料也没找到答案。从那以后,他请来两个助手,大量搜集各种资料,决定建立一家专门收集“世界之最”资料的机构。

很长时间之后,比弗他们终于编成了一本纪录这些资料的书,并冠以吉尼斯酒厂的名字,名为《吉尼斯世界纪录大全》。此书一经问世,立刻大受欢迎,十分畅销。比弗更是大受鼓舞,他邀请专家,成立编委会,使这本书包罗万象,大到宇宙天体,小到海藻虫鱼。而这些被该书收录的各类“世界之最”,便被称为“吉尼斯世界纪录”了。

5.阿拉伯数字

1、2、3、4、5、6、7、8、9、0,历来被人们称为阿拉伯数字。然而,这所谓的阿拉伯数字其实并不是阿拉伯人发明的。阿拉伯数字最早出现在古代印度,直到公元8世纪,才由印度天文学家毛卡传入阿拉伯地区,阿拉伯人称其为“印度数字”。后来,这种数字经过阿拉伯人的不断改进,又传入了欧洲,并很快传遍全世界,为各国所采用。

这套数字系统最先只有1、2、3、4、5、6、7、8、9,当时还没有“0”。“0”这个数字,在那时还是一个黑点。后来,又经过了几百年的演化,“0”才正式出现。直到那时,这套完整的十位数字才真正形成。


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